Real Federación Española de Atletismo





 jueves, 26 de noviembre de 2020   NOTICIA WEB 206/2020
Coro Fuentes, la primera mediofondista total

Por : José Javier Etayo


En 1963 se reanudaron los Campeonatos de España femeninos, consolidando así la actividad que había venido creciendo a partir de 1959. La incorporación de carreras largas se fue produciendo poco a poco. Las primeras pruebas de 400 metros se celebraron en 1964, y en 1966 se bajó por primera vez del minuto. En 800 metros Joaquina Andreu había dejado el listón alto con sus 2:32.2 de 1938, que se superaron solamente en 1964. En cuanto a los 1.500 metros, no fue hasta 1969 cuando se corrieron por primera vez en España.

Estas fueron las pruebas que a finales de los años 60 comenzó a practicar Coro Fuentes. Había nacido en Pamplona, el 1 de mayo de 1951, pero desarrolló toda su actividad atlética en Guipúzcoa, en las filas de la Sociedad Deportiva Anoeta. Se reveló al público en marzo de 1967, todavía con 15 años, al ganar el Nacional de cross en Valencia, por delante de la gran favorita, la gallega María Teresa Torres. Su primera aparición notable en pista fue en mayo, con ocasión de los Campeonatos de Guipúzcoa junior y cadetes. Ganó en ellos las carreras de 300 y 600 metros, con marcas de 42.6 y 1:41.3, que eran no sólo plusmarcas de su categoría, sino las mejores marcas españolas absolutas, en pruebas raramente disputadas por atletas seniors.

Pero no sólo destacó entre las atletas de su edad, también se atrevió con las distancias standard. En 400 metros señaló 59.9, segunda marca nacional del año, lo que le llevó a la selección absoluta en encuentro frente a Bélgica, celebrado en La Coruña en julio. En él participó en los 400, donde registró 1:00.1, y en los 800, en que consiguió 2:18.0, también segunda marca española del año, mientras María Teresa Torres con 2:15.2 batía el record nacional. Así, a sus 16 años, estaba en la elite nacional, y participó en el Campeonato de España absoluto, doblando en 400 y en 800. El Campeonato se celebró en Vallehermoso, muy tarde en septiembre, después de la Universiada y de los Juegos del Mediterráneo. El sábado 23 se disputaron los 400 metros, en que ganó con notable superioridad la recordwoman nacional Josefina Salgado con 59.5 a un segundo del record que había logrado frente a Bélgica. La juvenil Fuentes quedó subcampeona de España, con 1:00.7. El domingo 24 se corrieron los 800. Esta vez Coro Fuentes llevó el peso de la carrera, pero Salgado la alcanzó y derrotó al final, con marcas respectivas de 2:20.3 y 2:20.9. Completó su participación en el nacional con el triunfo de Guipúzcoa en el relevo 4x100. Le correspondió la última posta, y hubo de resistir el ataque de la catalana Isabel Montañá para ganar con 50.6 frente a 50.7. Curiosamente, por razón de su edad no figuró en el ranking federativo del año en 400 y 800 metros, no obstante que la propia Federación la había seleccionado para correr esas distancias.

En 1968 Coro ya podía correr oficialmente las distancias senior. Tanto en 400 como en 800 metros mejoró rápidamente sus marcas. En la vuelta a la pista señaló 58.8 el 8 de junio en el Trofeo Internacional Canguro, cuando Josefina Salgado con 57.9 superaba su propio record nacional, y la italiana Donata Govoni con 55.1 dominaba claramente. También en 800 sus 2:13.7 del 19 de mayo en el Gran Premio Internacional San Jorge en Barcelona acompañaron a Josefina Salgado que batía con 2:12.9 el record de España. Pero Coro se consolidaba ya como segunda en la lista de siempre. El año lo había empezado repitiendo triunfo en el Campeonato de España de cross, en doblete con su compañera Belén Azpeitia. En el Campeonato en pista se limitó a los 800 metros, y dominó por completo, destacándose desde la salida, y ganando con 2:13.8 por delante de Salgado que registró 2:16.0.

La gran explosión de Coro Fuentes se produjo en 1969. Empezó en la pista cubierta, proclamándose campeona nacional de los 800 metros, con nuevo record indoor de 2:17.8. Compaginó la pista cubierta con el cross: como era su costumbre, en el Campeonato de España salió como un rayo, y a mitad de recorrido llevaba 50 metros de ventaja. Pero al final remontaron Belén Azpeitia y Elia Amieiro, y en apretada llegada la relegaron a la tercera posición. Con esta preparación invernal comenzó la temporada al aire libre. Y la empezó enérgicamente. El 5 de abril en un control federativo disputó el segundo 1.500 femenino que se corría en España, y lo ganó con 4:44.2 batiendo su primer record nacional, mejorando el que Elia Amieiro había establecido la semana anterior. Hasta cuatro veces más lo batiría a lo largo del año: 4:40.4 en San Sebastián el 17 de mayo, pese a correr en solitario; 4:39.8 en Milán el 2 de julio, mientras la italiana Paola Pigni batía la plusmarca mundial con 4:12.4; 4:39.5 en Oviedo el 31 de agosto, en los Juegos de la FICEP; y finalmente 4:38.4 en Madrid el 6 de septiembre.

Pero también destacó en las pruebas cortas. El 7 de junio se celebró en Madrid el clásico Trofeo Canguro, que esta vez sirvió para estrenar las pistas de tartán del Estadio Vallehermoso. El record de España lo tenía como hemos visto Josefina Salgado con 57.9, logrado en la edición anterior. Esta vez a Coro Fuentes sólo le pudo ganar la alemana Christine Linz que registró 56.7. Con 57.3 la pamplonesa batió el record nacional con la que sería su mejor marca personal de siempre. Dos años después Salgado le mejoró el record con 56.8, y lo acabó llevando hasta 54.1. Al mes siguiente, en julio, fueron los Campeonatos de España. Coro Fuentes participó en los 800 metros. Como de costumbre, se marchó desde el principio y corrió toda la prueba en solitario. Y la ganó, con 2:12.8, nuevo record de España mejorando en una décima el de Josefina Salgado. No quedaría ahí la cosa, y el 2 de agosto en San Sebastián lo mejoraba de nuevo con 2:12.6, frente a la gran corredora francesa Colette Besson que obtuvo 2.10.9. Rozó de nuevo esta marca, con 2:12.9, al ganar en Atenas en el encuentro contra Grecia. En cambio, contra Portugal corrió, y ganó, los 400. De este modo al terminar el año 1969 poseía los records de España de 400, 800 y 1.500 metros, además del de 800 en pista cubierta.

1970 comenzó con la pista cubierta. El 18 de enero en el Palacio de los Deportes de Madrid se volvió a enfrentar con Colette Besson sobre 800 metros; de nuevo ganó la francesa, con 2:12.3, pero los 2:12.9 de Coro Fuentes batían su propio record nacional. El 7 de febrero en la misma pista mejoró con 1:17.8 el record español de 1:21.0 que tenía Josefina Salgado. Y a fin de mes en el Campeonato de España quedó segunda en 400 tras María Feu, y campeona en los 800. Con estas credenciales fue seleccionada para el Europeo de Viena. En la eliminatoria logró un excelente tercer puesto con 2:14.9 que la llevó a la final; y en ésta, ganada por la austriaca Maria Sykora en 2:07.0, fue séptima con 2:09.0, nuevo record nacional, que duró siete años hasta que lo batió Rosa Colorado. Hay que resaltar que se daba la inhabitual circunstancia de que esta marca era mejor que el record al aire libre del momento. Se trató de la primera participación de una española en un Europeo, y saldada con un excelente resultado.

La temporada al aire libre comenzó estableciendo el record nacional de 1.000 metros, con una marca de 2:55.6, en San Sebastián el 29 de marzo. El siguiente logro frente al crono llegó el 2 de mayo con ocasión del encuentro internacional contra Noruega. Se estrenaban las pistas de tartán de la Universitaria de Barcelona, y Coro Fuentes logró 4:33.1 en los 1.500 metros, batiendo su propio record. Y los demás records del año, hasta cuatro, los consiguió en los 800 metros. Primero en Pamplona el 31 de mayo, en un triangular de clubes, con 2:12.4; luego el 6 de junio, otra vez en el Trofeo Canguro, 2:10.7. En julio se celebraron los Campeonatos de España. Participó en los 800 metros, dominó abrumadoramente la prueba, y ganó con 2.10.7, igualando su propio record; y esta vez dobló, al ganar también de principio a fin en los 1.500. El 26 de septiembre en Barcelona deshizo el empate consigo misma. En el Gran Premio Internacional Fiestas de la Merced, con selecta participación, bajaba por primera vez al aire libre de los 2:10, al conseguir un record más, en 2:08.6. En agosto había sido de nuevo internacional, ganando los 800 metros del encuentro contra Grecia con 2:14.0.

El último gran año de la carrera atlética de Coro Fuentes fue 1971. Comenzó en la pista cubierta, ganando los 800 del Campeonato nacional con 2:11.6. Acudió de nuevo al Europeo, esta vez celebrado en Sofía, pero cayó en la eliminatoria de 800 al ser tercera con 2:10.6. Ya en la temporada al aire libre, lo más grande llegó en junio. Primero el día 10 en Barcelona, ganó los 1.500 metros en 4:28.3, su séptimo y último record nacional consecutivo en la distancia. Tres semanas después lo mejoraría Belén Azpeitia con 4:24.2. Y el día 12, una vez más en el Trofeo Canguro, clasificándose segunda tras la irlandesa Walsh, logró su también séptimo y último record de 800 metros, con 2:07.8. Esta vez la tercera fue Belén Azpeitia, que tres meses después lo batió en la misma pista de Vallehermoso con 2:06.3. Era evidente que de la misma Guipúzcoa estaba llegando el relevo. Todavía el 7 de julio batió en una prueba local en Tolosa el record de 1.000, con 2:50.0 justos, marca que habría de durar 15 años hasta que la arrasó Rosa Colorado por diez segundos de diferencia. En el Campeonato de España, el 11 de julio, participó en los 1.500 metros, y ganó con 4:30.7, apretada por la madrileña Consuelo Alonso. En el Europeo de Helsinki, en cambio, participó en 800 metros, pero cayó en la eliminatoria donde fue sexta con 2:12.6. Después, en agosto, fue tercera en el encuentro contra Francia, con 2:10.0. Y todavía en septiembre hubo un Suiza - España en el que Coro Fuentes fue segunda en los 1.500 metros, con 4:38.2. Por último, en octubre se celebraron en Esmirna los Juegos Mediterráneos. Coro Fuentes participó en 800 metros, pero no marchó bien y acabó retirándose.

Todavía compitió en 1972. Pero ya lo mejor había pasado. Su mejor marca fue de 4:58.3 en los 1.500 metros. Su carrera se resume pues en cinco años fulgurantes, que le hicieron nueve veces internacional, con veintidós plusmarcas absolutas al aire libre si añadimos a las que hemos ido detallando otras cuatro en relevos, y cuatro más en pista cubierta. Cinco Campeonatos de España en pista al aire libre, tres en pista cubierta, y dos de cross. Junto con su participación en un Campeonato de Europa al aire libre, y dos en pista cubierta, hubo un tiempo en que fue la mejor atleta española. La caracterizó siempre su intenso espíritu competitivo, y su decisión al ir a por todas desde el inicio de cada carrera.

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