Real Federación Española de Atletismo





 lunes, 19 de octubre de 2020   NOTICIA WEB 187/2020
Los clubes españoles, 45 años de reinado intermitente en el cross europeo

Por : Miguel Olmeda


Si en Estados Unidos la NCAA es la teta de la que mama todo el 'track and field', el atletismo europeo no puede concebirse sin los clubes. En España, su papel es crucial desde la base hasta la élite, y así se ha demostrado a lo largo y ancho del Viejo Continente durante más de medio siglo. En el campo a través, nuestros clubes han sido protagonistas de la Copa de Europa prácticamente desde su nacimiento; y, si bien los primeros títulos tardarían años en llegar, algunos equipos se convirtieron en auténticas dinastías a golpe de victoria.

Mariano Haro, pionero
Con el León de Becerril como jefe de filas, el Educación y Descanso Palencia fue el primer club español en reinar en la Copa de Europa de cross, hace ya 45 años. Fue en 1975, en la localidad belga de Arlon, donde se celebraron las 14 primeras ediciones de una competición que arrancó en categoría masculina en 1962 con dos victorias consecutivas del Derby & County A.C. inglés. Mariano Haro lideró con su triunfo sobre el escocés Andy McKean al conjunto palentino, que dirigía Gerardo Cisneros y que apuntaló el oro con la sexta plaza de José Haro y la octava de Santiago de la Parte. Los 'juniors' Cándido Alario y Manuel Fernández completaron el quinteto. "El día 19 de enero de 1975 será, sin duda, una fecha histórica para el atletismo, o, mejor dicho, para el cross español", relataba Pedro Molero en su crónica de la revista Atletismo Español.

12 meses más tarde, de nuevo en Arlon, el Educación y Descanso Palencia revalidaría el título. Otra vez liderado por Mariano Haro, que fue segundo tras el inglés Foster, y situando a De la Parte (quinto), José Haro (undécimo) y Alario (vigésimo) entre los 20 primeros clasificados. Ni los cinco grados bajo cero, ni la nieve, ni el embarrado circuito impidieron al equipo de Cisneros consolidarse en la aristocracia del cross europeo: aunque no volvería a subir a lo más alto del podio, el club palentino finalizaría segundo en 1977 (también con Haro en el mismo lugar), cuarto en 1979 y décimo en 1980.

El Educación y Descanso, pese a todo, no fue el primer club español en competir en la Copa de Europa de cross. Tampoco el primero en rozar la gloria. El F.C. Barcelona ya terminó segundo en la edición de 1963, encabezado por un Tomás Barris que se convirtió en el primer atleta español en subir al podio individual (fue segundo). El Celta de Vigo, por su parte, acabó tercero en 1970 y el Real Madrid, en 1974, cuarto.

El dominio incontestable del Adidas
Tuvieron que pasar 23 años, hasta 1999, para ver a un club español levantar la Copa de Europa de campo a través. En cualquier caso, nuestros equipos no pasaron desapercibidos en estas más de dos décadas. A las buenas actuaciones del Educación y Descanso Palencia le siguieron un cuarto puesto del Asland Toledo en 1981, un segundo del Barcelona en 1982 y tres grandes campeonatos del M.A.M. Madrid, que fue segundo en 1984 y tercero en 1985 y 1986. Entre 1988 y 1990 el D.Y.C. Segovia subió al podio en las tres ediciones (tercero, segundo y tercero). Después, el Reebok Tossal Alicante firmó dos segundas plazas en 1991 y 1992, para repetir plata en 1994 y lograr el bronce en 1995, ya solo con el patrocinio de la firma deportiva inglesa. El New Balance Vigo rozaría la gloria los dos cursos siguientes, mientras que el Puma S.S. Viladecans fue tercero en 1998. En esos años, siete atletas españoles subieron al podio de la también conocida como Eurocopa de cross: José Luis González (3º en 1981), Antonio Prieto (2º en 1982), Jorge García (3º en 1982), Vicente Polo (3º en 1989), Martín Fiz (3º en 1992), Alejandro Gómez (2º en 1996 y 1997) y José Manuel García (3º en 1996).

La sequía la rompió en 1999 el Milla Internacional Madrid Adidas, que bajo el nombre de Adidas R.T. volvería a ganar la Copa de Europa en 2002 tras ser segundo en el 2000. A ese segundo título le seguirían seis más consecutivos con la denominación de C.A. Adidas para hacer un total de ocho entre 1999 y 2008. El vigués Alejandro Gómez, después de quedarse a las puertas con el New Balance en 1996 y 1997, fue la punta de lanza del Adidas en su primer entorchado. Tuvo lugar en la localidad portuguesa de Oeiras, y con uno de los finales más apretados de siempre: el conjunto español y el Maratona portugués empataron a 18 puntos, aunque se impuso el equipo madrileño porque fue el primero en cerrar en meta, con Gómez en segunda posición, Enrique Molina en tercera, José Manuel García en sexta, Carlos de la Torre en séptima y José Ramón Rey en décima.

A lo largo de la primera década del siglo XXI, varios atletas acompañaron con grandes actuaciones individuales los triunfos corales del Adidas. Así, Enrique Molina fue segundo en el 2000, Alberto García ganó en 2002, 2003 y 2007, Fabián Roncero y Yusef El Nasri fueron segundo y tercero en 2003, Roberto García acabó tercero en 2005, José Ríos finalizó segundo en 2006 y Ayad Lamdassen y Carles Castillejo hicieron doblete en 2008.

Bikila, otra dinastía
Con la retirada del patrocinio de la firma alemana, el campo a través español quedó huérfano de cara a la Copa de Europa de 2009. El lugar del octacampeón continental lo ocupó el Bikila Toledo, que había sido subcampeón de España en 2008, y en su debut internacional ya dejó muestras de una calidad que todavía hoy luce. El equipo presidido por Isidro López finalizó en tercer lugar en aquella edición, celebrada en Albufeira, gracias a la victoria de Alemayehu Bezabeh y al quinto puesto de Javi Guerra. En su segunda participación en la Eurocopa, el año siguiente, el Bikila conquistó el primero de sus cinco entorchados. De nuevo encabezado por Bezabeh, y en esta ocasión también por Ayad Lamdassem (1º y 2º), el equipo toledano venció en Bilbao por apenas seis puntos al G.A. Fiamme Gialle italiano. Iván Galán (13º), Antonio Núñez (20º) y David Solis completaron el quinteto victorioso.

Tras un tercer puesto en 2011 pese al triunfo individual de Lamdassem, el Bikila encadenó otras tres Copas de Europa entre 2012 y 2014, las dos primeras en el Grao de Castellón y la última en Albufeira. Lamdassem sería de nuevo la gran figura del club toledano, con una nueva victoria en 2012 y dos segundas plazas en 2013 y 2014. En 2012, el atletismo masculino español celebró su primer doblete a nivel de clubes, pues el Otsu Colibrí Guadalajara terminó segundo tras el Bikila, liderado por Ricardo Serrano, que subió al tercer cajón del podio.

El club alcarreño, presidido por Jesús Peinado, sería cuarto en 2013 bajo la denominación de Atletismo Guadalajara y dos años después, compitiendo en casa y con el nombre de J*COE Guadalajara, se alzaría al fin con la Copa de Europa de cross. Aquella edición tuvo un final apretadísimo, pues los cinco primeros clasificados estuvieron en un margen de apenas 10 puntos. Iván Fernández, del Bikila, fue el mejor español (3º), mientras que Daniel Mateo (11º) y Ricardo Serrano (14º) fueron los mejores nacionales del equipo campeón.

Cinco años después de su último título y tras dos terceros puestos en 2017 y 2018, el Bikila volvió a subir a lo más alto del podio en 2019, en Albufeira. Lamdassem, una vez más, llevó en volandas a un grupo compacto que colocó a cuatro atletas entre los 20 primeros: el mencionado Lamdassem (5º), Yago Rojo (7º), Javier García (11º) y Ricardo Rosado (20º).

"El primero de los cinco títulos fue el que más ilusión me hizo. Los demás también, porque eliminan el factor sorpresa o la excusa de la suerte. Si después del primero llegan el segundo, el tercero, el cuarto... Pero el primero, en Bilbao en 2010, lo celebramos muchísimo. Aprovechamos para invitar a todos los empleados de todas las tiendas Bikila y nos reunimos un grupo bastante grande para apoyar al equipo, que luego respondió. Fue una alegría enorme", recuerda Isidro López, fundador y presidente del Bikila. "Era llegar a lo más alto, cuando siempre hemos sido conscientes de los orígenes, cuando luchábamos en los regionales por clasificarnos para el Campeonato de España. Todos esos momentos se te vienen a la cabeza cuando ganas la Copa de Europa, que ni soñábamos con asistir", rememora, poniendo en valor "una de las competiciones más bonitas, solidarias y emocionantes del atletismo, porque no atiendes solo al primero, sino que tienes que mirar a todos los atletas para la clasificación".

"Estamos bastante orgullosos de los cinco títulos porque lo hacemos sin especulación ni tirando de talonario. Lo conseguimos manteniendo nuestra modestia y nuestra humildad. Con esta fórmula de continuidad y familiaridad del grupo hemos llegado un punto que nunca hubiéramos pensado y nunca nos lo propusimos", resalta Isidro López.

A lo largo de la historia, cuatro clubes españoles se han alzado con la Copa de Europa de cross en 16 ocasiones: Educación y Descanso Palencia (1975 y 1976), C.A. Adidas (1999, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007 y 2008), Bikila (2010, 2012, 2013, 2014 y 2019) y J*COE Guadalajara (2015). El Sporting Clube de Portugal es la entidad más laureada del continente, con 15 entorchados.

New Balance A.C. Vigo y Valencia Terra i Mar, campeonas
En categoría femenina, la Copa de Europa de cross no se celebró por primera vez hasta 1982, con sede en la localidad italiana de Formia (hasta 2005 no se disputaban conjuntamente ambas categorías). Ya entonces los clubes españoles tuvieron presencia en la zona noble de la clasificación, con el Amira rondando el podio en las tres primeras ediciones (4º, 5º y 4º). El Tintoretto, en 1987, fue el primero de nuestros equipos en llevarse un bronce que repetirían en los años siguientes el Silos-Joventud Atlètica Sabadell (1988), Kelme (1989 y 1991) y Club Inter Carrera (1992). En 1990, el Kelme fue segundo y en 1993 el Nike Athletic Club, cuarto.

En 1995, el New Balance A.C. Vigo se quedó a un paso de la gloria en Maia. La segunda plaza de Julia Vaquero (la mejor de una española hasta entonces había sido el bronce de Ana Isabel Alonso en 1989) y la cuarta posición de Estela Estévez auparon al conjunto gallego al segundo cajón del podio. Fue la antesala del éxito que lograrían los dos años posteriores. Las dos primeras Copas de Europa llegaron con otro segundo puesto de Vaquero en Lanciano en 1996 y una histórica victoria de ella misma en Newport en 1997, bien acompañada por Carmen Fuentes (6ª), Rosa Oliveira (8ª), Marisa Martínez (17ª) y Ana Isabel Gimeno (19ª) en el primer entorchado y por Marisa Martínez (5ª), María Abel (10ª), Ana Isabel Gimeno (24ª) y Beatriz Santiago (30ª) en el segundo.

Tendrían que pasar 11 años para volver a ver a otro club español alzar la Copa de Europa de cross. Fue el Valencia Terra i Mar, en 2008, aunque entre ambos títulos nuestros equipos subirían al podio en todas las ediciones: tres platas (A.D. Universidad Salamanca en 2002 y 2003 y Valencia Terra i Mar en 2005) y siete bronces (New Balance A.C. en 1998, A.D. Universidad Salamanca en 1999 y 2001, Milla Internacional Madrid Adidas A.C. en el 2000, y Valencia Terra i Mar en 2004, 2006 y 2007). En 1999, Beatriz Santiago subió al segundo cajón del podio individual y en 2007 Rosa Morató se convirtió en la primera y hasta la fecha única española en ganar la carrera de la Eurocopa de clubes.

Después de esos cuatro intentos cercanos, el Valencia Terra i Mar se proclamó campeón de Europa en Albufeira en 2008. Lideradas una vez más por Rosa Morató, que acabó cuarta, las valencianas colocaron a otras tres atletas entre las 20 primeras para asegurar el triunfo: la portuguesa Fernanda Moreira (5ª), Diana Martín (13ª) y Sonia Bejarano (15ª). En total, la escuadra española sumó 33 puntos, por 43 del Üsküdar Belediyesi Spor Kulübü turco y del Maratona luso.

Desde entonces, ningún club español ha ganado la Copa de Europa de cross femenina, si bien el Bilbao Atletismo ha subido al podio en siete ocasiones, las tres primeras bajo el nombre de Atletismo Santutxu: plata en 2013, 2015, 2016, 2017, 2018 y 2019 y bronce en 2014. En 2016 y 2019, Trihas Gebre quedó tercera en la clasificación individual y en 2017, segunda. El Maratona Clube da Portugal, con nueve títulos, es la entidad más laureada de la historia de la competición.


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