Real Federación Española de Atletismo





 lunes, 13 de julio de 2020   NOTICIA WEB 135/2020
Primer Campeonato de España de 1917 en San Sebastián

Por : J. J. Etayo


Las primeras competiciones atléticas en España que alcanzaron relevancia nacional se celebraron en 1914, básicamente en Madrid, Barcelona y Alza (Guipúzcoa). La organización de las mismas correspondió a los clubes que ya existían. El paso siguiente en la institucionalización fue la constitución de las primeras Federaciones Regionales. Así, en 1915 se creó la Real Federación Atlética Catalana, que organizó sus primeros Campeonatos regionales en agosto de 1916. También en 1915 llegó la Federación Donostiarra, convertida de inmediato en Guipuzcoana, que en 1916 celebró sus Campeonatos. A final del propio 1916, se constituye a su vez la Federación Castellana, cuyos primeros Campeonatos se disputaron en junio de 1917.

Parecía ya llegado el momento de elevar el rango de los Campeonatos, y decidir quiénes eran los mejores de España. El 20 de junio de 1917 la Federación Atlética Guipuzcoana hizo público el Reglamento de los Campeonatos Atléticos de España, que se habían de celebrar en el campo de Atocha de San Sebastián; aunque sin indicación de fecha, la previsión era celebrarlos en agosto. Dicho Reglamento preveía curiosas reglas en cuanto a la participación. Así, podrían tomar parte en los Campeonatos, (a) los seleccionados por las Federaciones en las regiones donde existen; (b) los atletas de esas regiones pertenecientes a sociedades federadas que no hubieran sido seleccionados; (c) los atletas pertenecientes a sociedades no federadas o a regiones donde no hubiera Federación; y (d) los extranjeros que residieran en España con anterioridad a 1 de agosto de 1914. Estas reglas suscitaron debate, y así el apartado (c) fue modificado, de modo que se excluyó de la participación a los atletas de sociedades no federadas en regiones con Federación. Por otra parte, la fecha que en principio se fijó en el 16 de agosto, se atrasó al 9 de septiembre, por la tardanza en concretar la subvención que había de conceder el Ayuntamiento de San Sebastián.

Y en efecto: el domingo 9 de septiembre se celebraron los primeros Campeonatos de España. Participaron los atletas seleccionados por la Federación Guipuzcoana y por la Federación Castellana; los del F.C. Barcelona, que copó la representación catalana, y los representantes del C.D. Bilbao, pues aún no existía federación en Vizcaya. La asistencia de público fue multitudinaria, y la tarde espléndida, después de varios días lluviosos.

En ambas pruebas de velocidad se repitió el resultado. Tanto en 100 como en 200 metros se impuso el guipuzcoano Félix Mendizábal, que consiguió desde la salida su ventaja sobre el castellano Daniel García-Tuñón y el catalán Leandro Coll. Mendizábal registró 11.4 y 24.8, igualando en la distancia corta su propio record de España.

El catalán Antonio Blanch ganó los 400 metros, por delante de Cosme Duñabeitia y Gonzalo Leyra, que habían disputado con anterioridad los 800 metros, en los que entraron por este orden, seguidos de Rosendo Calvet, y con excelentes marcas. No pudo participar el guipuzcoano Zufiaurre, en excelente forma, pero que se lesionó en un entrenamiento.

En medio fondo brilló el elgoibarrés Juan Muguerza, que tenía solamente 17 años. La carrera más brillante de los Campeonatos fueron los 5.000 metros. Tomó la cabeza desde el principio el catalán Pedro Prat, hasta que al cabo de cinco vueltas (de 250 metros) intentó pasarle Emilio González, sin conseguirlo. En la vuelta número once Prat demarró, pero González no sólo resistió el envite, sino que le adelantó, forzando a Prat a la retirada. Entonces Muguerza siguió a González. Completadas dieciocho vueltas, o sea, a falta de dos, el público entusiasmado por la lucha se lanzó a la pista, y los dos atletas, pensando que estaban en la última vuelta, se lanzaron en un sprint del que resultó vencedor Muguerza con unos 50 metros de ventaja. Al llegar González, y advertirle de que quedaba todavía una vuelta, la corrió, por lo que fue el único que corrió completa la distancia. Sin embargo, renunció a la que habría sido su victoria, reconociendo deportivamente que estaba vencido por Muguerza. En los 1.500 metros, Prat y González se volvieron a alinear, con la idea de colaborar con sus compañeros de región. Pero Muguerza demostró nuevamente su superioridad. Lanzó el ataque final a falta de 200 metros, obligando a retirarse a Pedro Prat, y adelantando a Adrián García que quedó subcampeón.

El salto de altura se centró en el recordman español José Luis Elósegui y el representante del C.D. Bilbao, José Luis Baquero. Fueron saltando 1.60, 1.62, 1.64, hasta llegar al 1.66. Aquí ya falló Elósegui, mientras que Baquero superaba la altura al tercer y último intento. En cambio, en el salto de longitud se intercambiaron los papeles, venciendo Elósegui a Baquero. También se disputaron las pruebas de altura y longitud sin impulso, y en ambas triunfó el guipuzcoano Álvaro de Artola, con mínimas ventajas sobre el recordman, el castellano Pompeyo Sevilla.

En los lanzamientos no hubo resultados excesivamente notables. El peso fue para el castellano, de origen cubano, Daniel García-Tuñón. En cambio, en disco, donde era favorito ante el mediano estado de salud de Ventura Elizondo, le ganó el otro representante local, Juan Ansola, con una marca de 36.13. Esta la igualó García-Tuñón, pero el lanzamiento fue anulado por haber pisado fuera del círculo. Finalmente, en la jabalina, lanzando todavía en estilo libre, sí triunfó Ventura Elizondo.

Nos quedan por recoger dos pruebas. La más importante, probablemente, de todo el Campeonato, fue el salto con pértiga. Cuando estaban empatados al haber superado los 2.70 los guipuzcoanos Elósegui y Gorrochategui, los vizcaínos Salaberría y Erice, y el castellano Baonza, se hizo necesario suspender la competición porque se echó la noche. Esta fue la causa de que el Campeonato se prolongara al lunes día 10. En esta continuación de la prueba, los cuatro atletas vascos saltaron los 2.80. La siguiente altura prevista eran 2.90, que intentaron cuatro atletas, y que era a la sazón el record de España, del propio Elósegui, conseguido en 1914. Sólo dos de los contendientes saltaron los 2.90, Elósegui y Salaberría, igualando por lo tanto el record de España. Elósegui saltó a continuación 2.95, nuevo record de España. En Madrid Sport apareció que también superó esta altura Salaberría, y probablemente de ahí tomó el dato José Iguarán en su trabajo de 1964 sobre la evolución del record de salto con pértiga. Pero creemos que se trata de un error, y que el vizcaíno se quedó en 2.90, como recoge El Pueblo Vasco en su crónica del día siguiente, y también La Gaceta del Norte, de Bilbao. Señalemos que Madrid Sport también atribuía 2.90 a Juan Bautista Erice, que es claro que se trata de un error (o errata). Pero lo más importante es que Elósegui, no contento con sus dos records, aún mejoró su marca de nuevo al superar los 2.98.

También habían quedado pendientes para el lunes los 110 metros vallas, y aquí triunfó Álvaro de Artola, completando así un excelente Campeonato con tres triunfos. Estaba prevista la celebración (art. 4 del Reglamento) de “pruebas de relevos (potestativas)”, pero no llegaron a celebrarse.

En la época tenía gran importancia la clasificación por regiones. En esta primera ocasión el triunfo guipuzcoano fue rotundo, al ganar once de las quince pruebas, mientras que los vizcaínos del C.D. Bilbao ganaban dos -800 metros y altura-, el catalán Antonio Blanch los 400 metros, y el castellano Daniel García-Tuñón el lanzamiento de peso. Habían nacido los Campeonatos de España, y habían comenzado bien: gran éxito de público, buenas marcas, con records de España en dos pruebas, comparación sobre el terreno de los mejores atletas de las distintas regiones, y consagración de figuras nacientes.

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Álvaro Artola en altura
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Elósegui en Altura
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José Luis Baquero
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Beonza en pértiga
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