Real Federación Española de Atletismo
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 jueves, 17 de octubre de 2019   NOTICIA WEB 206/2019
Los 50 grandes éxitos de un cincuentero cincuentón

Por : Antonio Aparicio


Hoy, 17 de octubre, Jesús Ángel García Bragado (Madrid, 1969) celebra su 50º aniversario. Como regalo de cumpleaños, hemos recogido los 50 'greatest hits' de este legendario y viejo rockero de los 50 km marcha durante tres décadas de carrera internacional. ¡Feliz cumple, Chuso!

    (Valencia, 24-feb-1991)

El primer logro de Jesús Ángel en sus queridos 50 km fue atreverse a disputar la prueba con 21 añitos… y completar la distancia. Es más, con sus 4h05:10 con los que fue 5º en aquel Campeonato de España sigue figurando en 4ª posición en el ranking nacional sub-23 de todos los tiempos.

    (Badalona, 22-mar-1992)

Sin haber cumplido los 23, pero ya como sénior, el joven madrileño logró bajar de las 4 horas en su segundo 'cincuenta'… ¡por muchísimo! (3h48:24). Su doble premio: quedar subcampeón de España (a 16 segundos de Jaime Barroso) y asegurarse un precoz billete olímpico.

    (Barcelona, 7-ago-1992)

Su estreno internacional en los 50 km se produjo en todo unos JJ.OO. ¡y en casa!; aunque ya había defendido a España 4 veces en distancias inferiores (20 y 35 km) con motivo de una Universiada y tres Encuentros Internacionales. Con 22 años, acarició el diploma olímpico quedando 10º, a sólo 2 segundos del mejor español, el gran José Marín.

    (Reus, 14-feb-1993)

Un pasito adelante, con 18 segundos recortados a su marca personal (3h48:06); aunque con ello no pudo impedir que se llevase el título nacional otro precoz y talentoso marchador largo -y corto-: Valentín Massana.

    (Monterrey, 25-abr-1993)

Primera medalla internacional para Chuso! Con 23 años, se colgó la plata individual en la Copa del Mundo celebrada en tierras mexicanas, sólo por detrás del ídolo local y subcampeón olímpico Carlos Mercenario. Además, fue la primera vez que ningún compatriota le derrotaba en la distancia…

    (Stuttgart, 21-ago-1993)

Inmejorable forma de debutar en un Mundial, obteniendo su primer gran título y pulverizando su marca personal por más de 6 minutos (3h41:41, 2º mejor registro español de siempre en aquel entonces). Chuso tomó la cabeza poco antes del km 40 y resistió con poderío el arreón final del finlandés Kononen (al que sacó 21 segundos).

   


    (31-dic-1993)

 

Con sus 3h41:41 de Stuttgart, acabó la temporada como líder mundial del año; una proeza que hasta entonces sólo había logrado otro atleta español, el también marchador largo José Marín.

    (Orense, 20-mar-1994)

Aunque tuvo que conformarse con su tercer subcampeonato nacional consecutivo frente a un Massana colosal que firmó el aún vigente récord de España (3h38:43), García Bragado mantuvo su progresión recortando 13 segundos a su marca personal (3h41:28).

    (Helsinki, 13-ago-1994)

En su primer Campeonato de Europa, el marchador madrileño contribuyó a una cita inolvidable para el atletismo español con un agridulce pero destacado 4º puesto (3h45:25).

    (Pekín, 30-abr-1995)

Su segunda participación en una Copa del Mundo fue igual de exitosa que la primera: otra plata individual con su entonces tercera mejor marca (3h41:54), sólo precedido por el local Zhao Yongsheng.

    (Gotemburgo, 10-ago-1995)

En su segundo Mundial, el defensor del título llegó esta vez 5º (3h48:05). De ese modo, encadenó su quinta competición internacional consecutiva quedando entre los 5 mejores.

    (El Prat de Llobregat, 25-feb-1996)

Aun sin ser nunca un objetivo prioritario, Chuso se quedó más cerca que nunca de su primer título nacional de 50 km, a sólo 11 segundos (con 3h46:59) de un intratable Massana que se proclamó campeón por 4ª edición consecutiva.

    (La Coruña, 20-abr-1996)

La edición inaugural de la Copa de Europa de marcha se celebró en España, y qué mejor forma de estrenar su palmarés para Jesús Ángel que con un cómodo triunfo individual (clave también para lograr el oro por equipos).

    (Badalona, 2-mar-1997)

La anomalía de que todo un campeón mundial no hubiese sido nunca campeón de España por fin se terminó (aprovechando, eso sí, la ausencia del tetracampeón Massana).

    (Podebrady, 20-abr-1997)

¡A la tercera fue la vencida! Tras dos segundos puestos, el madrileño se impuso por primera vez en una Copa del Mundo. Apoteósica fue su remontada: de ir 8º en el km 35 a ponerse 1º en el último kilómetro, rebasando al ruso Oleg Ishutkin. Es más, venció con un marcón de 3h39:54, entonces récord de la competición; y todavía hoy su mejor registro y la 2ª marca española de todos los tiempos.

    (Atenas, 7-ago-1997)

Chuso siguió desquitándose a lo grande de su primer sinsabor internacional (retirada en los JJ.OO. de Atlanta'96) obteniendo su 2ª medalla en unos Mundiales. Esta vez fue plata con un notable crono de 3:44.59 (con 30º C y 40% de humedad); y sólo cedió en el tramo final ante el campeón olímpico, Robert Korzeniowski, por 13 segundos (la segunda diferencia más corta entre vencedor y subcampeón en la historia de la competición).

   


    (31-dic-1997)

 

Por segunda vez en su carrera (1993 y 1997), García Bragado cerró el curso como líder mundial del año. En el atletismo español, únicamente José Marín lo logró también dos años (1980 y 1983); y apenas otros 4 atletas lo han conseguido una vez: Valentín Massana (1994, 50 km marcha), Martín Fiz (1996, maratón), Paquillo Fernández (2002, 20 km marcha) y Yago Lamela (2003, longitud).

    (Dudince, 25-abr-1998)

Al quedar 2º con 3h43:17 en la Copa de Europa celebrada en tierras eslovacas (a sólo 20 segundos del ganador y liderando el triunfo de España por equipos), Chuso refrendó su extraordinario rendimiento en las citas internacionales primaverales, tras haber sido siempre 1º o 2º en sus 5 Copas (del Mundo o de Europa) disputadas hasta la fecha.

    (Mezidon, 2-may-1999)

Con un meritorio 4º puesto en Francia, en una Copa del Mundo de grandísimo nivel, fue la primera vez que el madrileño afincado en Lleida no subía al podio individual en primavera, pero a cambio registró la que actualmente sigue siendo su 2ª mejor marca y 3ª española de siempre: 3h40:40.

    (Cieza, 19-mar-2000)

Bragado empezó el año olímpico con fuerza, conquistando su segundo título de campeón de España con 3h45:14, tras adelantar a falta de 4 kilómetros a un ambicioso Mikel Odriozola.

    (Eisenhüttenstadt, 18-jun-2000)

El leridano de adopción se impuso por segunda vez en una Copa de Europa de marcha y lo hizo con gran autoridad, batiendo el récord de la competición con 3h42:51.

    (Dudince, 19-may-2001)

¡Tercer triunfo en su cuarta participación en una Copa de Europa, con 3h44:26! (junto a un 2º puesto, no lo olvidemos, en esa misma ciudad eslovaca…). Chuso exhibió su sangre fría con una sensacional remontada ante los rusos Matyukhin y Potemin, que marcharon mucho tiempo escapados desde el kilómetro 20.

    (Edmonton, 11-ago-2001)

Oportunísima tercera medalla en un Mundial, para sacarse la espina de las decepciones sufridas en las tres anteriores citas veraniegas (incluida su primera descalificación en un 50km, en Budapest'98, y un abandono en Sevilla'99). Al igual que en Atenas'97, se colgó la plata sólo precedido por el mítico Korzeniowski, con 3h43:07 (2ª marca mundial del año).

    (Múnich, 8-ago-2002)

Primera medalla en un Europeo (bronce con 3h44:33, mientras Korzeniowski batía el récord mundial), y primera vez -y única- que subía al podio dos veranos seguidos. Aun así, fue probablemente el metal que menos celebró, tras haber sido descalificado Mikel Odriozola en el km 48 cuando todavía iba por delante de Chuso.

    (Tijuana, 9-mar-2003)

El tricampeón de la Copa de Europa no disputó esta vez la edición de Cheboksary, pero dos meses antes aprovechó para apuntarse su 8º triunfo en una prueba de 50 km, imponiéndose con 3h46:46 en esta novedosa cita mexicana de la Challenge de la IAAF.

    (París, 27-ago-2003)

En una prueba avivada por un nuevo récord mundial de 'Korze' (y con tres rusos sospechosos a su estela), Chuso comenzó inteligentemente en un segundo plano para acabar 6º con 3h43:56, y sumar su 5º puesto de finalista en 6 participaciones en Mundiales.

    (Naumburg, 1-may-2004)

Tras llegar 6º por detrás de tres rusos y dos chinos, obtuvo su 5ª plaza de finalista en su 6ª Copa del Mundo, paliando así su descalificación de la edición anterior.

    (Atenas, 27-ago-2004)

En sus cuartos JJ.OO., al fin llegó el primer diploma olímpico para Jesús Ángel (5º con 3h44:42). Y a pesar de su táctica precavida, y de que aguantó media prueba con dos avisos de descalificación, el podio estuvo a poco más de un minuto…

    (31-dic-2004)

El año concluyó con un hito para Bragado: fue la única temporada de su carrera en la que terminó 4 pruebas de 50 km marcha. Y lo hizo con menos de 7 meses de diferencia, desde que obtuvo un nuevo subcampeonato nacional en febrero en Zaragoza hasta su 5º puesto en Atenas… Hubo otros tres años (2002, 2006 y 2007) en que también disputó cuatro 'cincuentas', pero sin lograr llegar a meta en todos.

    (La Coruña, 14-may-2006)

Con su sexto puesto de finalista en una de sus competiciones preferidas (6º con 3h46:11; esta vez precedido por un gran Mikel Odriozola que fue 4º), Chuso contribuyó a la fiesta en casa de la marcha española, y a que el equipo de 50 km ganase la Copa del Mundo por primera y única vez en su historia.

    (Gotemburgo, 10-ago-2006)

Con 36 años, Jesús Ángel firmó su mejor actuación de siempre en un Campeonato de Europa, mejorando su bronce de la edición anterior con una plata y su mejor registro en más de 7 años: 3h42:48. Su remontada fue gloriosa, y solamente la consagración de un tal Yohan Diniz le privó del oro.

   


    (Santa Eularia des Riu, 4-mar-2007)

La osteoplastia que le practicó el doctor Ribas en su cadera derecha poco después de Gotemburgo le sentó de miedo a Chuso, que conquistó su tercer título de campeón de España en tierras ibicencas aprovechando que Mikel Odriozola, ganador de 5 de los 6 títulos anteriores, disputó esta vez los 20 km. ¡Y eso que su intención a priori era retirarse en el km 40!

    (Shenzhen, 24-mar-2007)

Chuso demostró que, con 37 años, es posible completar dos pruebas de 50 km marcha en menos de 3h53 con solo 20 días de diferencia; siendo campeón de España en la primera y quedando luego 3º en una manga de la Challenge de la IAAF donde tomaron la salida 55 chinos… y él.

    (Leamington, 20-may-2007)

Tres ediciones después, García Bragado volvía a disputar su distancia predilecta en una Copa de Europa y, aunque por primera vez no quedó 1º ni 2º, lideró de nuevo al equipo español con un notable 6º puesto (3h46:08).

    (Chihuahua, 9-mar-2008)

Con su 2º puesto en tierras mexicanas, el trotamundos Chuso encadenó su sexto año consecutivo subiendo al podio en una prueba de la Challenge de la IAAF (1º en Tijuana 2003, 2º en Tijuana 2004 y 2005, 3º en Tlalnepantla 2006, 3º en Shenzhen 2007). Ningún otro 'cincuentero' español ha quedado nunca entre los 3 primeros en competiciones de ese circuito mundial…

    (Pekín, 22-ago-2008)

Esta vez no brilló en la Copa del Mundo, pero reservó el tarro de las esencias para obtener su segundo diploma olímpico y su mejor resultado en unos JJ.OO. ¡con 38 años! Fue 4º (el mejor puesto de un atleta español en esa edición) 'recogiendo cadáveres' con 3h44:08; y si la muestra B no hubiese salvado 8 años después al ruso Nizhegorodov tras dar inicialmente positivo, Bragado tendría ahora un merecido bronce olímpico en su palmarés.

    (Metz, 24-may-2009)

Meses después de una segunda operación de cadera (esta vez la izquierda) y con 39 años, el madrileño-catalán fue capaz de colgarse su 5ª medalla individual en una Copa de Europa. Quedó 2º con 3h46:27 (para un total de 3 oros y 2 platas), entre medias de tres rusos.

    (Berlín, 21-ago-2009)

Tal vez su mayor gesta. A los 16 años exactos de su oro en Stuttgart, Bragado obtuvo su 4ª medalla en unos Mundiales (las mismas que luce Korzeniowski como récord de la prueba, y más que ningún otro atleta español en la competición). Fue una plata sabrosísima sellada con otra brillante remontada, y evitando las descalificaciones sufridas en 2005 y 2007. Con 3h41:37, sólo 21 segundos le separaron del campeón Trond Nymark (una vez que el ruso Sergey Kirdyapkin, 1º en meta, fue descalificado años después por dopaje). Es más, fue su 4ª mejor marca de siempre (en Stuttgart hizo 4 segundos más) y la mejor en 10 años. Y con 39 años y 308 días, Chuso fue el medallista más veterano de la prueba en Mundiales hasta que el portugués João Vieira le relevó en dicho honor el pasado septiembre en Doha.





    (Chihuahua, 15-may-2010)

 

Ya con 40 años cumplidos, García Bragado cosechó su 7ª plaza de finalista en su 9ª participación en una Copa del Mundo, tras quedar 5º y a menos de un minuto del podio.

    (Barcelona, 30-jul-2010)

No obtuvo el exitazo que deseaba para haber redondeado su espléndida trayectoria (en casa y en la misma ciudad donde debutó en una gran cita), pero su 5ª posición (con 3h47:56) le otorgó su cuarta plaza de finalista en su quinto Europeo.

    (Naumburg, 29-sep-2011)

En el Mundial de Daegu no pudo completar su 50ª carrera de 50 km por una descalificación "muy rigurosa", según sus palabras. Pero sí lo hizo apenas tres semanas después en esta competición en Alemania donde, además, se sacó la espina registrando su 10º triunfo en la distancia (con 3h48:11).

    (Pontevedra, 4-mar-2012)

El 11º triunfo y último hasta la fecha (aunque, en sentido estricto, un par de extranjeros invitados le precedieron en meta), lo logró para adjudicarse con bastante comodidad y sin forzar la máquina su cuarto título de campeón de España.

    (Saransk, 13-may-2012)

Con 42 años y un crono de 3h48:15, logró su último puesto de finalista en la Copa del Mundo hasta la fecha, para un total de 8 (2º en 1993, 2º en 1995, 1º en 1997, 4º en 1999, 6º en 2004, 6º en 2006, 5º en 2010 y 4º en 2012). Inicialmente fue 6º, pero la descalificación retroactiva de dos rusos dopados le hizo quedar a menos de un minuto del 3º.

    (Londres, 11-ago-2012)

Por encima de su resultado (17º con 3h48:32 y mejor español), Chuso marcó un hito en nuestro deporte como el atleta español con más participaciones en JJ.OO. (6), superando las 5 del vallista Carlos Sala. Pero increíblemente, no iba a ser su última presencia…

    (Zúrich, 15-ago-2014)

Cuando parecía que el declive por la edad era inevitable, el entonces concejal de Sant Adrià de Besòs se sacó de la manga un nuevo puesto de finalista en el Europeo con 44 años: 7º con 3h45:41 (su mejor registro en 5 años). Y tras haber sido 4º en 1994, 3º en 2002, 2º en 2006 y 5º en 2010, se equiparó al discóbolo Mario Pestano como el español que más veces (5) ha quedado entre los 8 primeros en Campeonatos de Europa.

    (Pekín, 29-ago-2015)

Nuestro protagonista disputaba su 12º Mundial, superando los 11 de la portuguesa Susana Feitor para batir el récord absoluto de participaciones. Esta vez no fue finalista por poco, pero tampoco estuvo nada mal su 9º puesto (mejorando el 11º de la edición anterior). Es más, con 3h46:43, ¡encadenó su 24º año consecutivo bajando de las 3 horas y 49 minutos! Y todo eso, al año escaso de su tercera operación de cadera para eliminar unas calcificaciones en el cuello del fémur…

    (Río de Janeiro, 19-ago-2016)

Su 7ª presencia en unos JJ.OO. con 46 años largos supuso un récord en el atletismo mundial masculino y otro en el deporte español (superando las 6 del waterpolista Manel Estiarte y el jinete Luis Álvarez Cervera). Y pese a que una rotura del tendón isquiotibial en mayo lastró su preparación (y le obligó a abandonar por primera vez en una Copa del Mundo), fue el único español que llegó a meta con un digno 20º puesto (3h54:29).

   


    (Taicang, 5-may-2018)

 

¿No se había retirado? Pues no, y a sus 48 años volvió a vestir la 'Roja' para batir el récord absoluto de participaciones en una Copa del Mundo, con 13. Y encima, fue el mejor español (18º con 3h53:48), y se aseguró disputar en Berlín su 7º Campeonato de Europa (récord nacional empatado con Jesús España).

    (El Vendrell, 10-feb-2019)

Al quedar 3º en el Campeonato de España con 3h57:23 (casi medio minuto mejor del tiempo que firmaría tres meses después en su 10ª Copa de Europa), el podólogo madrileño garantizó que 2019 sería su 27º año bajando de las 4 horas (todos desde 1992 salvo en 2017, que no compitió).

    (Doha, 29-sep-2019)

Ya tenía el récord absoluto de participaciones, pero en su 13º Mundial, con 49 años y 347 días, batió también la plusmarca de longevidad en la competición (superando por más de un año a la discóbola bielorrusa Elina Zvereva). No contento con eso, y pese a registrar la peor marca de su vida en el 'infierno' catarí (4h11:28), ¡llegó 8º, convirtiéndose en el atleta de más edad en quedar entre los 8 primeros en JJ.OO. o Mundiales! (un año y pico más que el martillista estadounidense Matt McGrath, 2º en París'24). Era su primer puesto de finalista en 5 años, el 7º que logra en Mundiales y el 28º en total, después de 50 presencias en grandes competiciones (incluidas Copas del Mundo y de Europa).

       ¿Qué será lo próximo?

Si muestra un buen estado de forma en la primera mitad de 2020, el discípulo de Montse Pastor (que ya ha sido 55 veces internacional y ha llegado a meta en 64 de sus 79 pruebas de 50 km disputadas) tiene prácticamente garantizado disputar sus octavos JJ.OO. en Tokio, con lo que desempataría con la jamaicana-eslovena Merlene Ottey como el atleta con más participaciones olímpicas. A continuación, asegura que esta vez sí se retirará, ¡y sueña con hacerlo a lo grande, logrando su tercer diploma olímpico!





 

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Historial Deportivo de Jesús Ángel García Bragado
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