Real Federación Española de Atletismo
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 miércoles, 23 de mayo de 2018   NOTICIA WEB 196/2018
De los históricos títulos del Larios hasta la victoria del Valencia Atletismo
Historias de la Copa de Europa de Clubes

Por : Miguel Villaseñor


El próximo fin de semana se disputa en la ciudad británica de Birmingham la Copa de Europa de Clubes. Hacemos un repaso a la actuación española a lo largo de la historia.

El Alexander Stadium de Birmingham albergará una nueva edición de la Copa de Europa de Clubes el próximo fin de semana. Allí se desplazarán el Playas de Castellón en categoría masculina y el Valencia Esports en categoría femenina, con el ambicioso y nada fácil objetivo de ser campeones de Europa, campeones de la Champions League del atletismo.

Un poco de historia
Se han disputado 42 ediciones de la Copa de Europa de Clubes en categoría masculina y 34 en la femenina, las primeras en 1975 en la ciudad belga de Lieja en hombres y en 1981 en mujeres en categoría femenina. Es decir, de 1975 hasta 1980 sólo hubo competición masculina. Hasta 1998 hombres y mujeres competían por separado y es a partir de 1999 cuando la competición se disputa en una única sede. A partir de 1988 y debido al elevado número de clubes campeones de sus respectivos países la competición se divide en grupos, A, B e incluso en ocasiones C. Los clubes españoles han competido en casi todas las ediciones en la máxima categoría.

La Copa de Europa se disputa siempre en primavera, en los últimos años en el último fin de semana de mayo. Son fechas tempranas en el calendario atlético y por ello se resienten de alguna manera los registros conseguidos. Es la primera competición de cierta entidad para muchos atletas. Sólo un año ha dejado de disputarse y fue el año pasado, en 2017; la Copa había sido adjudicada a la ciudad turca de Mersin, como las dos anteriores, y la situación política y social de aquella ciudad, cercana a la frontera de Siria, aconsejaron la cancelación. Los clubes implicados no quisieron desplazarse a Mersin y la Asociación Europea canceló la edición.

Actuación española en la Copa de Europa
El Campeonato de España de Clubes se disputa desde 1958 en hombres y 1966 en mujeres. A partir del momento en el que se inicia la Copa de Europa, en los citados años de 1975 y 1981 en hombres y mujeres, respectivamente, el campeón de dicha competición nacional se gana el derecho a participar en la Copa de Europa del año siguiente. Los clubes españoles han tenido, en líneas generales, buenas actuaciones en la Copa, ocupando casi siempre, como veremos, posiciones de vanguardia.

Nuestros representantes masculinos han sido el Larios madrileño en 14 ocasiones ininterrumpidas (de 1988 a 2001), el F.C. Barcelona en 9 (de 1975 a 1987), el Playas de Castellón en 8 (de 2009 a 2016), el Puma Chapín-Jerez en 7 (de 2002 a 2008) y el Vallehermoso madrileño en 4 (de 1977 a 1981). Los clubes femeninos españoles en la Copa de Europa han sido el Valencia Esports en 23 ocasiones, todas desde 1994, bajo los nombres de Valencia Club de Atletismo y Valencia Terra i Mar; el Club Universitario de Madrid en 11 ocasiones, de 1981 a 1991, bajo los nombres de Amira-CUM, Amira, Tintoretto y Kelme. Y por último, en una ocasión, el Inter-Carrera y el Blanco y Negro en 1992 y 1993, respectivamente.

Los clubes españoles han sumado en total 38 medallas por equipos, 9 de oro, 20 de plata y 9 de bronce. En hombres el balance es 7 de oro, 7 de plata y 5 de bronce (21 en total) y en mujeres 2 de oro, 13 de plata y 4 de bronce, para sumar de 19 medallas. El primer podio lo consiguió en 1983 en Verona el Fútbol Club Barcelona, que nos representó 9 veces hasta 1987. El Barça sumó otros dos terceros puestos en 1984 y 1986. Tomó el relevo el Larios, que fue segundo en 1989 y ya en 1990 consiguió la primera victoria española, que repetiría en 1991, 1992, 1994, 1995 y 1996, más dos segundos puestos en 1993 y 1997.

El Puma Chapín Jerez fue el representante español de 2002 a 2008, cuyo mejor puesto fue el bronce en 2007. Desde 2009 el club español en la Copa ha sido el Playas de Castellón, que sumó cuatro podios de 2011 a 2014 (dos veces 2º y dos 3º) para alcanzar el título en 2015 en Mersin, primer título masculino para España desde el citado del Larios 19 años antes, en 1996. Hace dos años, también en la ciudad turca, el Playas logró la medalla de plata.

Playas logró la medalla de plata
Desde 1994 el representante femenino español es el Valencia Esports, bajo las distintas denominaciones de Valencia C.F., Valencia Club de Atletismo y Valencia Terra i Mar. Antes de ese año 1994 el único podio lo había conseguido el Kelme, que fue tercero en 1991 en la edición disputada en la localidad alicantina de Alfaz del Pi. Citemos también al Amira, que fue 4º en 1984 en Madrid. El Valencia se subió al podio por primera vez en 1999 y de ahí no se ha bajado hasta hoy, es decir, ha conseguido 18 podios consecutivos. Sin embargo el título se le resistió durante mucho tiempo, a pesar de luchar por él con todos los medios. Hasta en 12 ocasiones entre 1999 y 2013 logró la medalla de plata (y en tres la de bronce), y el club que siempre le cerró las puertas del título fue un club ruso, el Sport Club Luch de Moscú. Por fin, en 2014, en Vila Real de Santo António, en Portugal, las valencianas lograron la Copa, que revalidaron al año siguiente en 2015. En la última edición en 2016 (recordemos de nuevo que el año pasado no se disputó) el Valencia Club de Atletismo logró la plata tras el Sporting Clube de Portugal.

La última edición
Fue en 2016 y no en 2017 por los motivos ya señalados y se disputó en Mersin, en Turquía, y en ella tanto el Playas de Castellón como el Valencia Esports no pudieron revalidar el título que habían logrado el año anterior. El Valencia fue derrotado por el Sporting Clube de Portugal; las valencianas lograron 122 puntos, 11 menos que las portuguesas y aventajaron en sólo 6 a las anfitrionas del Fenerbahce. En hombres el verdugo del Playas de Castellón fueron los locales turcos del Enka, que triunfaron con 82 puntos (sólo hubo 5 clubes), 8 más que los castellonenses, quienes a su vez dejaron en tercer lugar y a 10 puntos al Sport Lisboa e Benfica portugués.

En 2016 vimos los triunfos individuales masculinos de Antoine Gakeme (doblete en 800 y 1.500 metros), Miguel Ángel Sancho en altura, Jaouad Tougane en 5.000, Yidiel Contreras en las vallas altas, Pablo Torrijos en el triple y Lois Maikel Martínez en disco. Y vencieron en la competición femenina Estela García en 200 metros, Solange Pereira en 1.500, la polaca Karolina Koleczek en 100 metros vallas y el relevo corto.

Atletas campeones
Hasta 86 atletas españoles se han proclamado campeones de Europa de clubes, 64 hombres y 22 mujeres. El que más veces lo ha hecho ha sido el discóbolo gallego David Martínez, que ha sido campeón seis veces y que estuvo en las formaciones del Larios en las seis veces en las que este club se proclamó campeón de Europa desde 1990 a 1996. Fueron cinco veces campeones, con la camiseta amarilla de dicho club, Cayetano Cornet, Ángel Hernández, Antonio Sánchez, Enrique Talavera, Luis Javier González y Manuel Pancorbo.

Hasta 15 mujeres se alinearon con el Valencia en las dos ocasiones en que fue campeón, en 2014 y 2015: Cristina Castellar, Berta Castells, Mercedes Chilla, Fátima Diame, Elena García, Estela García, Mar Jover, Diana Martín, Ruth Ndoumbe, Elian Périz, Anna Maria Pinero, Irache Quintanal, Úrsula Ruiz, Laura Sotomayor e Indira Terrero. Muchas de ellas buscarán en Birmingham su tercer entorchado. Asimismo bastantes de los atletas del Playas de Castellón que se proclamaron campeones en 2015 intentarán tres años más tarde alzarse de nuevo con el título, como Pablo Torrijos, Miguel Ángel Sancho o Arián Téllez. Por cierto que 23 atletas de nacionalidad extranjera fueron campeones con el Larios, el Valencia o el Playas de Castellón.

Copas de Europa en España
La competición se ha disputado en nuestro país en numerosas ocasiones, la primera de ellas en el Vallehermoso madrileño en 1980, el último año con únicamente competición masculina. Repitió Madrid en 1984 (sólo mujeres), Jerez de la Frontera en 1990 y 1991 (hombres), Alfaz del Pi en 1991 (mujeres), Málaga en 1994 (hombres) y Valencia 1997 (mujeres). Ya en encuentro conjunto hombres-mujeres se disputó en la pista de Moratalaz madrileña en 2001, en la pista del cauce del río Turia de Valencia en 2003 y 2006 y en Castellón en 2009, hace nueve años, última edición de la Copa en tierras españolas. Récords de España

Ocho récords de España se han batido en el transcurso de la Copa de Europa, ninguno de ellos vigente. Dos récords se produjeron en la edición inaugural masculina de 1975, en Lieja: el barcelonés Javier Martínez corrió el 100 en 10.49 y el también barcelonés Juan Lloveras los 110 metros vallas en 14.15; ambos defendían los colores del F.C. Barcelona. También llevaba la camiseta del Barça el zamorano Ángel Heras, que corrió los 400 en 45.54 en Milán en 1984. En 1990 Sandra Myers, la española de Kansas, corrió el 100 en 11.34, en la localidad austríaca de Schwechat, con la camiseta del Kelme. En 1992, en Birmingham, el cántabro-gallego Julián Sotelo, con la camiseta del Airtel AAM, envió la jabalina a 78.28. En 1999 la saltadora Niurka Montalvo, valenciana de adopción, voló hasta 6.85, defendiendo los colores del Valencia Terra i Mar. El leonés Manolo Martínez envió el peso a 21.29 en la edición madrileña de 2001, también defendiendo al Airtel. El último récord de España vino de las manos de la tarraconense Berta Castells, que envió el martillo a 69.36 en la edición de 2010 en Vila Real de Santo António, en el Algarve.



 

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Alberto Solanas superando los 8 metros en Madrid en 1980
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Anacleto Jiménez venciendo en la edición de 1994 disputada en Málaga
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Arturo Ortiz, uno de los baluartes durante años en el Larios
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Niurka Montalvo saltando en 2001 en Madrid
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Manuel Martínez estableció el récord de España de peso en 2001 con 21.29
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Berta Castells, la última plusmarquista española logrando su récord de martillo en 2010
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