Real Federación Española de Atletismo
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 miércoles, 07 de febrero de 2018   NOTICIA WEB 53/2018
Atletismo en pista cubierta y Madrid, un binomio con mucha historia
El Atletismo en pista cubierta en Madrid

Por : Miguel Villaseñor


Madrid es una de las ciudades europeas con más tradición en el atletismo en pista cubierta. Hace 58 años, en 1960, se disputó en la capital española la primera competición bajo techo, en una época en la que únicamente unas pocas ciudades del continente europeo disponían de instalaciones para la práctica del atletismo a cubierto. Hablar de atletismo indoor en Madrid es hablar del mítico Palacio de Deportes, escenario durante 45 años de las pruebas disputadas en la capital española.

Tomás Barris ganando la prueba inaugural del antiguo Palacio de los Deportes en 1960 El Palacio de Deportes
En aquella inauguración del Palacio de Deportes, aquel 25 de febrero de 1960, hubo pruebas o exhibiciones de diez deportes, el atletismo entre ellos, disputándose únicamente una prueba de 1.000 metros. Fue ganada por el mejor atleta español de la época, el barcelonés Tomás Barris. La carrera se disputó por la estrecha parte baja del velódromo, con evidente peligro de caída pues no había bordillo interior y sí un escalón de medio metro.

El Palacio de Deportes fue un escenario indoor ejemplar en aquellos primeros años 60, un recinto de los mejores de Europa. La pista fue cambiando año tras año, con anillo de madera pero recta central de cemento, posteriormente también de madera. En 1964 se instala goma-espuma en la zona de caída de la altura, se acondicionan los pasillos de longitud en 1966 y de triple en 1967. En 1966 se inaugura una fantástica pista de madera de 182 metros de cuerda. Las dimensiones y características de la pista no permitían las hoy habituales pruebas de velocidad y vallas de 60 metros y se corría sobre 50. Por cierto que para correr sobre la madera se utilizaban entonces zapatillas con unos clavos muy pequeños de longitud y que no estropeaban la pista. En 1969 la recta es ya de material sintético (el primer escenario atlético español con este material, antes que Vallehermoso), el anillo lo tendrá en 1973.

Los Campeonatos de España
En 1965 se había disputado el primer campeonato de España y el escenario, no había otra instalación, fue el Palacio de Deportes de Madrid, que albergó en once ocasiones el Campeonato de España desde su primera edición en 1965 hasta 1976. Sólo en 1969 se disputó en Barcelona en ese periodo. Esas primeras ediciones tienen particularidades. En 1965 no hubo longitud porque no había pasillo, hasta 1968 no hubo triple también porque no había pasillo adecuado. En las tres primeras ediciones los hombres corrieron sobre 600 metros en lugar de 800, 1.000 en vez de 1.500 y 2.000 en lugar de 3.000. Las mujeres compitieron desde aquel primer campeonato de 1965, recordemos que el primer campeonato femenino al aire libre tras la Guerra Civil se había disputado en 1963. Las mujeres corrieron en esos primeros certámenes sobre 500 metros en lugar de 800. Todavía el indoor llevaba pocos años rodando en Europa y las pruebas oficiales no estaban fijadas.

A partir de 1977 la puesta en marcha de otras pistas cubiertas en España relegó a Madrid en la disputa de campeonatos: San Sebastián (y su majestuoso Anoeta), Oviedo y Zaragoza. Influyó también la corta cuerda del recinto madrileño, de sólo 166 metros desde 1969 y de 164 desde 1984. El campeonato de España se ha disputado en Madrid en 15 ocasiones: de 1965 a 1968, de 1970 a 1976, en 1985 y 1986, en 2005 y en 2016, en este último año ya en el nuevo Centro Deportivo Municipal de Gallur.

Los records de España en Madrid
Ni que decir tiene que la cantidad de récords de España indoor batidos en Madrid es elevadísima, más de 300, nada más y nada menos. Destaquemos marcas tan significativas en nuestra historia indoor como los 6.60 de Arques en 60 metros en 1986, los 45.93 de David Canal en 400 metros en 2005, los 2:20.18 de Fermín Cacho en 1.000 en 1992, los 8.12 de Antonio Corgos 1986, los 8.22 de Yago Lamela en longitud en 1999 (preludio de su fantástico concurso de Maebashi), los 16.47 de Pipe Areta en triple en 1968 (21 años como récord), los 7.23 de Sandra Myers en 60 metros en 1990 (récord vigente), los 8.08 de Mariajo Mardomingo en 60 vallas en 1996, los 14.45 de Carlota Castrejana en triple en 2005 o los 14.53 de Ana María Molina en peso en 1971. Recordamos también aquella mejor marca mundial de 600 metros, 1:17.2, en 1982, a cargo de Colomán Trabado.

Los Juegos Europeos de 1968
La historia internacional de la historia de la pista cubierta en Madrid había comenzado en 1968 con la disputa de la tercera edición de los Juegos Europeos, antecesor del Campeonato de Europa, y que reunió en el Palacio de Deportes a una pléyade de estrellas de la época y que fueron un rotundo éxito en todos los sentidos; Europa advirtió que España podía organizar muy bien un campeonato internacional. El público abarrotó el Palacio y pudo disfrutar con atletas de la talla de Eddy Ottoz, Wolfgang Nordwig, Igor Ter-Ovanesyan, Viktor Saneyev, Natalya Pechonkina, Viorica Viscopoleanu o Margitta Gummel, algunos de los cuales consiguieron medalla en los míticos Juegos Olímpicos de México siete meses más tarde. Fue la mejor competición celebrada en España hasta ese momento. Los nuestros lograron dos medallas de plata y tres bronces, una actuación que no se mejoraría hasta 14 años más tarde.

El Campeonato de Europa de 1986
Madrid albergaría también dos ediciones más del campeonato, en 1986 y en 2005, igualmente saldadas con gran éxito de público. En 1986 la pequeña pista madrileña fue mágica. El nivel del europeo fue sobresaliente. La entonces poderosa Alemania Oriental se presentó en Madrid con un elenco fantástico de estrellas, que hicieron las delicias del público madrileño: Marita Koch (capaz de correr en 22.58 en las cerradísimas curvas del Palacio), Marlies Göhr, Sabine Busch, Cornelia Oschkenat, Andrea Bienias o Heike Drechsler. Además hubo figuras masculinas como Thomas Schönlebe o Robert Emmyan. Hubo dos récords mundiales, el de la neerlandesa Nelly Cooman, que paró el crono en los 60 metros en 7.00 y el del soviético Maris Bruzhiks, que voló en triple hasta 17.54. El público, que abarrotó el Palacio, vibró con la excelente actuación española y las medallas de oro de José Luis González en 1.500 metros y de Javier Moracho en 60 metros vallas y las de plata de José Alonso en 400 metros, Colomán Trabado en 800 y José Luis Carreira en los 1.500 tras González. Fue el mejor balance español en un euroindoor hasta ese momento.

El Campeonato de Europa de 2005
En 2005 el europeo se disputó en el nuevo Palacio de Deportes, reconstruido tras el incendio de 2001 que lo destruyó. Ya con pista de 200 metros, el campeonato fue de nuevo un enorme éxito de público y de atletismo de primer nivel. Las gradas vibraron con una actuación española excepcional, en la que se consiguió el mayor número de medallas de la historia, 12, nada más y nada menos. Sólo hubo 1 de oro (Joan Lino Martínez), pero se lograron 6 de plata (David Canal, Antonio Reina, Juan Carlos Higuero, Felipe Vivancos, Mayte Martínez y Ruth Beitia) y 5 de bronce (Juan de Dios Jurado, Reyes Estévez por partida doble, Manolo Martínez y Carlota Castrejana). Por cierto que nuestra querida campeona olímpica consiguió en Madrid 2005 la primera de sus 15 medallas internacionales absolutas. Momento cumbre del campeonato fue el maravilloso récord del mundo de la ya mítica Yelena Isinbayeva. La pertiguista rusa se elevó hasta 4.90. Curiosamente, ese mismo verano y también en Madrid, en el estadio Vallehermoso, superó el récord mundial al aire libre con 4.95.

El Memorial Cagigal
El Memorial Cagigal llenó de público el Palacio de los Deportes El Palacio de Deportes, recinto ejemplar y pionero en Europa en los años sesenta, quedó sin embargo anticuado 20 años más tarde, con sus seis calles en la recta central en lugar de ocho, sus 164 metros de cuerda en lugar de 200 y su anillo de cuatro calles en vez de seis. Pero en este escenario quizá algo obsoleto en los tiempos que corrían para el atletismo mundial, se disputó durante muchos años, desde 1985 hasta el citado 2001, y luego en 2005, la reunión internacional Memorial José María Cagigal, en memoria del dirigente deportivo fallecido en 1983. El Memorial Cagigal fue siempre sinónimo de atletismo de primer nivel mundial. Aunque se hizo tradicional la prueba de 1.000 metros, con buenas prestaciones, la corta cuerda del Palacio y sus cerradas curvas no permitieron conseguir buenos registros en mediofondo y fondo.

Sin embargo la recta central se convirtió en mágica para las pruebas de velocidad. Adquirió fama mundial y en ella se batieron hasta seis récords mundiales de 60 metros, entre ellos los que a día de hoy están vigentes. Fueron protagonistas de aquellas hazañas los estadounidenses Leroy Burrell (6.48 en 1991), Andre Cason (6.41 en 1992) y Maurice Greene (6.39 en 1998, récord mundial vigente), la jamaicana Merlene Ottey (6.96 en 1992) y la rusa Irina Privalova (6.92 en 1993 e igualado en 1995, récord vigente femenino). Digamos que la marca de Greene ha sido superada recientemente por Christian Coleman, pero no parece que vaya a ser homologado por la IAAF por carecer de algún requisito actual para su ratificación. A título de curiosidad digamos para explicar tan buenos registros se llegó a especular con ideas tan absurdas como que la pista medía menos de 60 metros o que estaba inclinada.

Las carreras de vallas siempre tuvieron también un gran nivel en el Cagigal. Recordamos por ejemplo aquella derrota de 1995 de Colin Jackson a pies del americano Allen Johnson, que rompió una larga imbatibilidad del británico, con la misma marca para ambos, 7.42, o los 7.70 de la sueca Ludmila Engquist en 1993 a sólo una centésima de su récord mundial. Por cierto que en aquellos años fue habitual cronometrar el paso en los 50 metros de las pruebas de 60 con o sin vallas. De uno de aquellos cronometrajes intermedios es el vigente récord mundial femenino de 50 metros, que consiguiera con 5.96 en 1995 la rusa Privalova. En concursos recordamos los 2.39 del cubano Javier Sotomayor en 1994, los 5.96 del ruso Rodion Gataullin en 1993, los 8.43 del también cubano Iván Pedroso en 1996, los 17.56 del ruso Leonid Voloshin en 1991 o los 14.85 de la triplista Tatyana Lebedeva en 2001.

Gallur abrió sus puertas en 2016 El Centro Deportivo Municipal de Gallur
La pista del europeo de 2005 se desmontó y guardó y ya no hubo más atletismo en el nuevo Palacio de Deportes. Desde 2006 sólo se disputaron en Madrid competiciones locales en el Módulo Cubierto del Consejo Superior de Deportes, para pruebas en recta y saltos, recinto completamente insuficiente para una capital como Madrid. Esta situación se prolongó hasta 2016. El 26 de febrero de ese año se inauguró el Centro Deportivo Municipal de Gallur, devolviendo a la capital española al mapa nacional y mundial del atletismo indoor. Hay un bonito y directo nexo de unión entre ambos escenarios, el Palacio y Gallur, pues la pista de Gallur es la misma pista del Palacio de 2005, arreglada y mejorada.

El Centro Deportivo Municipal de Gallur ha vivido ya grandes momentos de atletismo. Se han disputado ya dos ediciones de la Reunión Villa de Madrid, además del Campeonato de España de 2016, viviéndose de nuevo grandes momentos de nuestro deporte. En este nuevo escenario asistiremos el próximo 8 de febrero al último hito del atletismo en pista cubierta en Madrid: la III Reunión Internacional Villa de Madrid, que este año forma parte del IAAF World Tour, y en la que intervendrán una pléyade fantástica de figuras mundiales.

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Alberto Esteban (dorsal 196) plata en los Juegos Europeos de 1968
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Irina Privalova batiendo el récord del mundo de 60m en 1996
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Antes, Privalova lo había logrado en 1993
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Maurice Greene bayiendo el récord mundial de 60m en 1998
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Carlota Castrejana batió tres veces el récord de España de triple en el Europeo de 2005 donde logró el bronce
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Joan Lino tocó el cielo (medalla de oro) en 2005
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El trío del 1.500m (Higuero, Casado, Estevez) brilló en el Europeo de 2005
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La etíope Dibaba, una gran estrella para los nuevos tiempos en Gallur
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